Un grupo que se debe conocer: El Grupo Manantial

A veces en la vida, nos conocemos a gente en la vida por una razón.  Aquí en el Iowa City Moms Blog, tuvimos uno de esos momentos en nuestro “Dia de familias” en julio.  Uno de nuestros patrocinadores en este evento fue el Children’s Center for Therapy, y eso fue la primera vez que conocimos a esta organizacion buenísima.  ¡Y qué suerte que nos conocimos!  Después de hablar con Matt (el director) por unos minutos, la conversación llegó al grupo de apoyo de madres hispanas llamado Grupo Manantial.  No sabía Matt, ¡pero la verdad es que yo (Sara) hablo el español y de hecho soy profesora de español y la historia latinoamericana!  Qué milagro, y qué programa excelente para las madres de Iowa City.  Inmediatamente, yo llamé a la líder de Manantial, Dayrin.  Ella quería reunirnos y hablar más del grupo, lo que hacen ellas, y la cosa especial que están haciendo ahora mismo juntas.  Yo estaba tan emocionada de conocer a este grupo asombroso de madres hispánicas y aprender más de lo que están haciendo para apoyarse en el viaje de ser madre en Iowa City.

¿Qué es “Manantial”?

manantial1Este grupo no podría tener un nombre más mejor:  es, de verdad, fluyendo con vida, amor, y apoyo de una madre a la otra.  ¡Y eso nos gusta mucho aquí en el Iowa City Moms Blog!  El grupo nació hace 8 años.  Dayrin se mudó a los Estados Unidos de Guatemala hace 20 años, y viven aquí en Iowa City para el trabajo de su esposo en la Universidad de Iowa.  Ella empezó a llevar a su hijo (quien es autístico) al Children’s Center para sus sesiones de terapia.  Allí conoció a Jen, una asistente social en el Center, y ellas empezaron a hablar de la necesidad por un grupo de apoyo para las varias madres hispanohablantes que trajeron sus hijos para la terapia.  Muchas no hablaron inglés, o solo un poco, y con esa barrera de lengua y también la dificultad de criar a los niños con necesidades especiales, estas madres necesitaban una a la otra más que sabían.  Empezaron a reunirse, solo 4-5 madres hablando de sus vidas y de los niños suyo y de cómo podían ayudarles.

Ahora, en el año 2013, este grupo ha florecido y ha ayudado tanto a los demás, justo como el nombre “manantial”.  Ahora tienen el grupo de apoyo dos veces por mes, y son muy orgullosas de decirnos que ahora están en contacto con 35-40 familias de la comunidad.  Y NO se puede subestimar el poder de estas madres; no están allí solo para hablar la lengua native y comer la merienda.  Dayrin y las otras madres coordinan charlas informativas con expertos de la comunidad en cada session, y las madres están muy emocionadas para aprender.  Creenme, ¡lo vi con mis propios ojos!  Era fascinante observar, de verdad.

manantial3Antes de hablar con las otras madres y preguntarles sobre este proyecto especial, le pregunté a Dayrin una pregunta:  ¿qué ha llegado a representar para ti el grupo Manantial?  Su respuesta:  “Muchas de ustedes no tenemos a nuestra familia ni amigas aquí, están muy lejos.  Nos identificamos, y no solo como mujeres hispanicas o como madres de niños especiales, pero simplemente como madres.  Es una oportunidad de conocernos, traer los talleres, y aprender juntas para darnos poder.”

Y créenme, éstas son unas mujeres muy ponderosas.  Cómo Dayrin me dijo, son mujeres trabajadores quienes quieren seguir en adelante.  Por esa razón, han estado trabajando en un proyecto muy especial por muchos meses.  En junio, Manantial tenía la suerte de trabajar con el grupo The Dream Center, quienes vinieron para una sesión de diez semanas para ayudar a las madres estudiar para el examen GED, lo cual es una meta de muchas de ellas.  The Dream Center les ofreció a todas el pago de cuido de niños cada día del programa.  Al final, eso era lo que les ayudaron aún más.  Todos sabemos, ¡es difícl estudiar con niños!  Como todas me dijeron, “ya no teníamos excuse”.  Estudiar, estudiar, estudiar.

Aunque algunas de las madres estaban listas de hacer el examen del GED al final de las diez semanas, muchas no se sentían listas.  Y allí viene la inspiración de este grupo.  Una miembra del grupo, María Trinidad (la llaman “Trini”) completó a su meta de graduarse (también Dayrin), y después Trini se hizo voluntariamente en profesora de las otras madres que todavía tenían que llegar a la meta.  “De eso se trata,” dijo Trini, “tener un rol.  No hacerlo sola, sino darse cuenta de que todas crezcamos juntas”.

Asi que no pienso que hay otra manera de explicar este “proyecto especial”, sino de las palabras de las madres mismas…

¿QUIÉN es Manantial?

Mientras miré a Trini dar una lección de matemáticas a las otras madres, me emocioné mucho.  Como dijo Dayrin, esto no tiene nada que ver con la lengua que hablan, ni de los “problemas” que tengan sus hijos.  Esto tiene que ver con ser madre, con ser mujer, y con tener una meta en la vida.  Después de la lección intensa (en serio), me senté con algunas de ellas para hablar de su experiencia con Manantial y su viaje al examen del GED.  Aquí es lo que me dijeron ellas:

manantial4“De verdad había intentado tomar el examen antes, pero no habían clases en español.  Después de graduarme, estoy feliz de decir que lo hice, y yo quiero compartirlo con mis hijos”.  Trini y su familia se mudaron aquí de México hace 8 años.  Es madre de Cristián (diagnosis de ADD; tiene 8 años) y su hermano menor.

“Entré en el grupo en 2010.  A mí me gusta como traen a los expertos de ayudarnos en vivir con los niños especiales.  En mi situación, no puedo trabajar, y como ama de casa es difícil a veces convencer a mi esposo aceptar los cambios en la vida.  Somos de una familia de maestro, y el pensamiento de que yo estaría afuera de casa todo el día estudiando fue difícil.  Yo hago el GED para perfeccionar a mi inglés, y para tener una profesión con la gente.  Antes del grupo, sufrió de ansiedad y de la depression.  Después de llegar, me enteré de que no estaba sola.”  Griselda y su familia se mudaron a los Estados Unidos hace 12 años de Chihuahua, México.  Es madre de Rodrigo (el mayor, quien es autístico) y sus hermanos menores de 16 y 17 años.

“Yo estaba en la depresión total.  Cuando vine aquí al grupo, me sentí más tranquila, me sentí mejor.  La parte más difícil de estudiar para el GED, para mi, es la redacción y las matemáticas.  Lo hago porque quiero tener trabajo.”  Perla y su familia se mudaron aquí de México hace 13 años.  Tiene dos hijos, Cristina (11) y Ethan (5).  Ethan viene al Children’s Center para la terapia del lenguaje ocupacional.

Para Marta (madre de dos, de México), su respuesta era corta pero dulce:  “Yo quería saber lo que tenía mi hijo.  No se me hizo.  Este grupo me ayudó en poder decirlo, lo que tenía mi hijo”.  Palabras poderosas.  Muy poderosas.

Hablando del poder…el momento más poderoso del día estaba a punto de pasar.  Yo hablé por unos minutos con el grupo entero, del trabajo asombroso que están haciendo, y de que estoy tan agradecida compartir sus historias.  Y entonces había una madre más que quería hablar…

 

“No hay palabras.  Cuando nace tu hijo, y tú sabes que algo está mal, no hay palabras.” (ella para de hablar por un momento, porque está llorando, y otras madres también estamos llorando)  “Por casualidad, un día en Fareway, conocí a una de las madres del grupo y ella me preguntó sobre la condición de mi hijo.  No quería venir al grupo.  Pero lo que yo recibí de este grupo fue la amistad.  Este grupo no es sobre el hecho de que hablamos español, ni de dónde somos, sino el hecho de que nuestros hijos son especiales”.  Erica es de los Estados Unidos, pero habla el español como lengua primera porque sus padres son de México.  Es madre de tres, y su hijo de tres años tiene el tercer tipo de osteogenesis imperfecta, o sea “brittle bone disease”.  Después de que habló Erica, las otras madres dejaron de llorar y me dijeron que ella nunca les había dicho su historia antes.

Cómo aprender más

manantial2Si este artículo te ha inspirado, favor de visitar al sitio del web de Manantial para aprender más de este grupo, y de compartirlo con tu familia y tus amigos.  Aún más, favor de darles un “like” en Facebook.  Este grupo es MUY active en la comunidad de Iowa City, y siempre están listas para ayudar a la gente.  Venden tamales en octubre (como ya vieron en nuestra página de Facebook), coleccionan donaciones de ropa en mayo para una yarda especial para ayudar a los niños ir a Adventureland, y hacen unas cosas MUY ESPECIALES para la navidad.  Vamos a hablar más de esas cosas tan especiales para la navidad muy pronto en el blog, ¡asi que deben regresar para saber las detalles!

 

A ver, ¡mucho amor de las madres del Iowa City Moms Blog a las madres del grupo Manantial y sus hijos tan preciosos!

Muchas gracias al grupo Manantial y al Children’s Center for Therapy por dejarme invadir al espacio suyo por unos días.  Qué bendición, de verdad.  Y no se preocupen, ¡no hemos terminado con ustedes!

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Sara and her husband Matt (sweethearts since they were just 16) got married in 2007, and since then have welcomed four beautiful children (Sam in 2008, Cooper in 2010, Nora in 2012, and baby Adam James in December 2015). A born-and-raised Iowan, Sara received both her Bachelor's and Master's Degrees (in Spanish Literature) from the University of Iowa. After teaching Spanish at every level (from Kindergarten to college!) for nearly 8 years, she fell in love with the City Moms Blog Network and, along with Kaitlyn, launched Iowa City Moms Blog in 2013 and Cedar Rapids Moms Blog in 2016! Since then, she has transitioned to a full time work-from-home mom, and could not be happier about this change!

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